Inhoud caddie

In het kielzog van de watersport

23 mei 2018

Het Watersportverbond heeft de afgelopen jaren intensief geïnvesteerd in het jeugdprogramma Optimist on Tour. En met succes; er is een toenemende stroom van jonge watersporters. De NGF probeert met GOLF RAAK! meer kinderen met golf te laten kennismaken en kijkt ter lering en inspiratie over de bondsgrenzen heen.
De wind in de zeilen

Waar de elementen wind en water doorgaans het golfen uitdagender al dan niet lastiger maken, kan ‘de watersport’ niet zonder. Het Watersportverbond heeft de afgelopen 3,5 jaar de sport intensief bij de jeugd gepromoot. Zo werd een lesprogramma ontwikkeld aan de hand van de legendarische Volvo Ocean Race (de langste en zwaarste zeilrace ter wereld) genaamd ‘Proef de Zee’. En met het landelijk rondreizend watersportcircus ‘Optimist on Tour’ kunnen kinderen kosteloos kennismaken met de watersport. Inmiddels heeft het verbond op deze eigentijdse manier al meer dan 50.000 kinderen leren kennen waarvan dertien procent is doorgestroomd naar een aangesloten watersportvereniging of zeilschool. De werkwijze van het Watersportverbond vormt een interessante leerschool voor de NGF en het jeugdprogramma GOLF RAAK!

In hetzelfde schuitje

Ilse Köpping is hoofdinstructrice en woordvoerster van Optimist on Tour en ziet overeenkomsten met golf. “Wij moeten laten zien hoe leuk de sport is. Ik denk dat de NGF met het jeugdprogramma GOLF RAAK! eenzelfde effect teweegbrengt. Voor het eerst tegen een golfbal slaan, geeft net zo’n magisch gevoel als wanneer je voor het eerst wind in je zeilen voelt. De eerste kennismaking met een voor kinderen vrij onbekende en initieel onbereikbare sport, wordt ineens mogelijk gemaakt. De programma’s creëren een onderlaag voor de breedtesport die ook op het water hard nodig is voor een gezonde toekomst en consistente kweekvijver voor het topsport-circuit.”

Dertien procent stroomt door

Ruim dertien procent van de kinderen die deelnemen aan Optimist on Tour, wordt binnen twee weken na afloop van het evenement ontvangen op een zeilschool of bij een vereniging voor nog een gratis proefles. Uit naam van Ossie de Otter (de mascotte) ontvangen de kinderen ook nog maandelijks de ‘Otterpost’, een digitale nieuwsbrief met leuke weetjes en nieuwtjes. Zo onderhoudt het verbond inmiddels met 17.000 kinderen ook digitaal contact.


De koers is een mooi voorbeeld voor GOLF RAAK!